Het Nederlandse vrouwenwielrennen domineert al jaren de internationale competitie. Marianne Vos was een belangrijke speler in het vroege succes en inmiddels genieten we met volle teugen van een echte gouden generatie. We hebben meerdere Nederlandse wereldkampioenen in het peloton rijden en met Anna van der Breggen ook een Olympisch kampioen. Maar Van der Breggen is meer dan dat. Zij is een renster die al jaren lang aan de top staat.

Sinds 2012 eigenlijk ijzersterk

Na een paar jaar als amateur te hebben rondgereden, begon de carrière van Anna pas echt in 2012. In dat jaar mocht ze gaan rijden bij de Belgische formatie Sengers Ladies Cycling Team. In het eerste jaar viel ze gelijk op. Bij het Europese kampioenschap wist ze bijvoorbeeld de tijdrit te winnen bij rensters onder de 23 jaar. Ook won ze gelijk de Tour de Bretagne, waarbij ze ook nog twee etappes en de tijdrit. Het zorgde er voor dat ze in 2012 gelijk ook in de wegrace van het WK mocht rijden. Daar eindigde ze als vijfde, nadat ze veel kopwerk had gedaan voor de latere winnaar Marianne Vos.

Foto: Cor Vos

Het jaar daarop was Van der Breggen minder succesvol. Dat iets dat je wel vaker ziet bij jonge renners en rensters en wat dat betreft was er ook geen man (of vrouw) overboord. Na 2013 vertrok Anna bij haar team en ging ze rijden bij Rabobank-Liv Woman. Maar niet voordat ze tijdens het WK vierde werd, waarbij Vos andermaal de titel wist te pakken.

2014 kun je zien als het jaar waarbij Anna van der Breggen als ronderijdster doorbrak. In de Giro d’Italia Feminino, ook bekend als de Giro Rosa, beklom ze het podium door als derde te finishen. In de nieuwe wedstrijd de Ladies Tour of Norway won ze zelfs het klassement en datzelfde kunnen we zeggen over de Grand Prix Elsy Jacobs. Het was de herbevestiging van iets dat we eigenlijk al wel wisten en dat is dat Van der Breggen een hele sterke renner was.

Foto: Cor Vos

Ze zette de goede lijn voor in 2015. Toen won ze de Giro Rosa, inclusief een etappe daar. Ook zegevierde ze in de La Course by Le Tour de France en toonde ze aan een renster te zijn voor het klassieke werk. De Waalse Pijl schreef ze op haar naam. Een wedstrijd die ze overigens ook in 2016, 2017 en 2018 wist te winnen. Ook tijdens het WK was ze sterk. Ze werd zowel tweede bij de tijdrit als bij de wegwedstrijd.

Foto: Cor Vos

Olympisch kampioen

De ultieme beloning in haar carrière kwam in 2016. Tijdens de Olympische Spelen in Rio pakte ze al een mooie bronzen plak tijdens de tijdrit, maar was het met name het Goud in de wegwedstrijd dat ons vandaag de dag nog bij blijft. Lang leek het er op dat ze moest strijden voor het zilver, totdat ze met haar mede-aanvallers op het laatst bij de leidster terecht kwam. In een prachtige sprint won ze en kon eigenlijk niemand meer om haar heen.

Foto: Cor Vos

In de jaren die volgden won Anna van der Breggen bijna alles wat er te winnen viel. Op haar palmares staat naast de eerder genoemde prijzen ook een overwinning in de Ronde van Vlaanderen, de Strade Bianchi, de Amstel Gold Race, Luik-Bastenaken-Luik en de Tour van Californië. Het enige wat nog mist is een wereldtitel. Tijdens het WK is ze echter één van de favorieten en zou het de ultieme kroon op haar werk zijn.