In het moderne wielrennen is het meestal zo dat de rijder of rijdster die het langste wacht de overwinning in huis haalt. Gelukkig zijn er soms uitzonderingen op die regel, iets dat Chantal Blaak ons laat zien. Veel van haar overwinningen komen tot stand doordat ze op het juiste moment aanvalt. Daarnaast is ze ook erg sterk in de tijdrit.

Chantal Blaak is rustig gebracht

Chantal Blaak begon haar carrière in 2008 toen ze uitkwam voor AA Drink, dat het jaar daarop Leontien.nl werd en daarna AA Drink-Leontien.nl, waarbij Leontien van Moorsel een belangrijke rol speelde. Na een eerste jaar van leren mocht ze in 2009 gelijk laten zien waartoe ze in staat was. In de Ronde van Drenthe van dat jaar werd ze derde, maar misschien wel indrukwekkender was haar tweede plek op het NK op de weg, waarbij ze achter Marianne Vos zat.

Foto: Cor Vos

De jaren daarop golden duidelijk als groeijaren, waarbij ze in 2011 andermaal het podium haalde tijdens het NK en de Belgische eendagswedstrijd Erondegemse Pijl wist te winnen. Die is niet van een heel hoog statuut, maar kent toch een aantal mooie winnaars.

In deze jaren bouwde Chantal Blaak ook aan haar vaardigheden in de tijdrit, waarbij ze met name in de ploegentijdrit op verschillende WK’s goed scoorde. In 2012 pakte ze met AA Drink-Leontien.nl tijdens het WK de derde plaats en twee jaar daarna werd ze met haar nieuwe ploeg Specialized-Lululemon zelfs wereldkampioen. Dat was op dat moment haar mooiste prestatie, maar het was toen al wel duidelijk dat de toekomst voor haar eigenlijk nog moest beginnen.

Foto: Cor Vos

In 2015 verhuisde ze naar haar ploeg Boels Dolmans en liet ze zien meer te kunnen dan alleen maar in een ploeg tijd te rijden. Ze won in maart bijvoorbeeld de Belgische eendagswedstrijd Le Samyn, waar ze in de sprint Anna van der Breggen en Emma Johansson wist te verslaan.

Foto: Cor Vos

Die wedstrijd wist ze het jaar daarop nog een keer te winnen en begon ze ook op andere onderdelen goed te scoren. Ze werd met haar ploeg voor de tweede keer in haar carrière wereldkampioen tijdrijden, wist de klassiekers Ronde van Drenthe en Gent Wevelgem te winnen, werd tweede op het NK tijdrijden en wist het algemeen klassement van de Holland Ladies Tour te winnen. Mede dankzij een overwinning in de ploegentijdrit.

Foto: Cor Vos

Op dat moment was het duidelijk dat Chantal Blaak van hele goede huize kwam. Maar hoe hoog zou de lat uiteindelijk komen te liggen? Die vraag beantwoorde ze in 2017. Tijdens dat jaar won ze met haar team drie ploegentijdritten, maar wist ze op het WK die ploegentijdrit juist net niet te winnen. Wel werd ze eerder dat jaar voor het eerst Nederlands kampioen. Echt heel erg lang heeft ze niet kunnen genieten van die trui. Want tijdens het WK wist zij acht kilometers voor de finish weg te rijden uit de groep met favorieten, om aan de streep een halve minuut over te houden. Chantal Blaak was wereldkampioen en mocht een jaar lang in de regenboogtrui rondrijden.

Foto: Cor Vos

In die trui wist zij in het voorjaar van 2018 in Limburg de Amstel Gold Race te winnen. Vervolgens werd ze andermaal Nederlands kampioen. En dat terwijl ze de dertig nog niet is gepasseerd en haar beste jaren eigenlijk nog moeten komen.