Na de indrukwekkende overwinning van Annemiek van Vleuten in La Course 2018 heeft opeens iedereen het over het vrouwenwielrennen. Binnen de laatste meters reed van Vleuten de Nederlandse koploopster Anna van der Breggen voorbij. De kracht waarmee en manier waarop Annemiek haar tweede overwinning van La Course binnensleepte zorgde voor wereldwijde aandacht. Maar wat is La Course eigenlijk?

1. Marianne Vos regelde het

De Nederlandse legende van het vrouwenwielrennen Marianne Vos was zo teleurgesteld toen bekend werd dat La Grande Boucle Féminine (de Tour de France voor de vrouwen) zou stoppen, dat ze hielp bij het opzetten en organiseren van La Course. De Tour Féminine werd in 2009 voor het laatst gereden. Marianne Vos zag La Course als oproep voor een nieuwe Tour Féminine, in de vorm van een wedstrijd.

2. Parijs was dé plek

De eerste editie van La Course werd in 2014 gereden in de vorm van een criterium op de Champs Élysees, als een soort voorprogramma van de finale van de Tour de France. Een paar uur voordat de mannelijke sprinters de strijd voor de etappewinst aangingen, wist Marianne Vos de winst bij de vrouwen binnen te slepen.

Marianne Vos wint de eerste editie van La Course in 2014

3. Het is verschoven naar de Alpen

De 2017-editie van La Course was een tweedaags evenement in de Alpen inclusief een knock-out element. De eerste wedstrijddag was een etappe voor de klimmers van 65,7 kilometer lang over Col d’Izoard. De eerste 20 vrouwen kwalificeerden zich voor de tijdrit op de tweede dag. Annemiek van Vleuten wist deze editie op haar naam te schrijven.

4. Nederlandse dominantie

Inclusief de 2018-editie is er gestreden voor totaal 15 podiumplekken (eerste, tweede en derde plaats). De Nederlandse vrouwen hebben 8 van deze podiumplekken geclaimd. Oh, en vier van de vijf edities werden door een Nederlandse gewonnen.

5. The A in ASO staat voor Amaury

La Course wordt elk jaar door de bekende Franse organisatie ASO georganiseerd. ASO staat voor Amaury Sport Organisation en is onderdeel van de overkoepelende mediagroep EPA, welke de eigenaar van de wereldberoemde sportkrant l’Équipe is. De ASO organiseert een aantal grote wielerwedstrijden als de Tour de France, La Vuelta España en Parijs-Roubaix.

6. De 2018-editie was 112,5 kilometer lang

Twee supersterren uit het vrouwenpeloton (beiden Nederlands) streden om de titel van de 2018-editie. Het gevecht van de 112,5 kilometer lang durende etappe werd in de laatste paar meters uitgevochten. Anna van der Breggen, die voor Boels Dolmans rijdt, ontsnapte op de laatste beklimming uit de kopgroep. De voorsprong werd zo riant groot, dat commentatoren haar al als winnares betitelden. Annemiek van Vleuten (Mitchelton Scott) kwam met een late tegenaanval. Haar ploegleider feliciteerde van Vleuten 500 meter voor de finish met een tweede plaats, denkende dat de winst niet meer haalbaar zou zijn. Op de laatste 250 meter zag van Vleuten dat van der Breggen stilviel, en wist haar binnen de laatste 20 meter in te halen. Daarmee wist ze haar tweede achtereenvolgende titel van La Course binnen te slepen.

7. Het heeft een lange officiële naam

‘La Course by Tour de France’ is de volledige naam van de wedstrijd. Tot volgend jaar!