Één van de grote UCI World Tour ploegen, Team Dimension Data, is een beetje de vreemde eend in de bijt van het profpeloton. Het team heeft sponsoren, zoals elk ander team op dit niveau, maar is daarnaast óók geldschieter van het wereldwijde liefdadigheidsdoel ‘Qhubeka’. Qhubeka doneert fietsen aan mensen op het platteland van ontwikkelingslanden. De officiële naam van het team is dan ook vrij lang: ‘Team Dimension Data for Qhubeka’.

Lange naam, duidelijke doelen

Qhubeka is de Zuid-Afrikaanse tak van het wereldwijde ‘World Bicycle Relief’. De fietsploeg, waar onder andere Mark Cavendish voor rijdt, zet zich in voor het goede doel. Samen met haar sponsoren. Zo heeft Deloitte, een grote naam op het shirt van het team, sinds 2016 al 3600 fietsen aan het doel gefinancierd. En met de belofte om in dit jaar 5000 fietsen te doneren, lijken ze er vol voor te gaan.

Het idee achter Bicycle Relief is simpel: de instantie voorziet mensen in afgelegen gebieden van een transportmiddel, waarmee een positieve impact op kleine communities kan worden bewerkstelligd. Dankzij de fiets kunnen kinderen met regelmaat naar school, gezondheidszorgers met een fiets meer patiënten bezoeken en kleine landbewerkers dankzij de fiets meer leveringen afhandelen. Dit is de kracht van de fiets, wat de slogan van Qhubeka onderschrijft: Bicycles Change Lives (fietsen veranderen levens).

Sinds de oprichting in 2005 heeft het World Bicycle Relief al meer dan 250.000 speciaal ontworpen en lokaal samengestelde fietsen gedoneerd.

Wat betekent Qhubeka?

Qhubeka is een woord dat in de Nguni-taal voor ‘progressie’ of ‘vooruitgaan’ betekent. Niet alleen door de fietsen te leveren, maar ook door de fietsen lokaal in elkaar te laten zetten helpt Qhubeka de mensen ‘vooruit’. Goed om te beseffen dat, wanneer we de TV aanzetten om de volgende strijd op hypermoderne fietsen van carbon te aanschouwen, er ook iets wordt gedaan om de positieve aspecten van fietsen te promoten.

Mark Cavendish

De grote sprinter Mark Cavendish, die onder contract staat bij Team Dimension Data, is een grote voorstander en uitdrager van Qhubeka. Zo draagt hij altijd een armband (te zien naast z’n horloge in de afbeelding boven dit verhaal), welke los worden verkocht en waarvan het geld (uiteraard) naar het goede doel gaat. Dus de volgende keer dat we Cavendish met 70 kilometer per uur op de finishlijn zien afstuiven, staan wij even stil bij de het andere mooie aspect van fietsen: het is een basale vorm van transport dat mensen met weinig veel brengt. Wil je meer lezen over Qhubeka? Check hun site hier.