Geen derailleurs, geen ketting, alleen een aandrijfas en een cluster van lagers. Dat is de basis van dit nieuwe concept, ontwikkeld door een samenwerking tussen de Amerikaanse fabrikant Ceramic Speed en de Universiteit van Colorado’s Department of Mechanical Engineering. Of dit de standaard gaat worden voor alle toekomstige aandrijvingen van de racefiets is de grote vraag, maar de ontwikkelaars claimen dat het 49% minder weerstand heeft dan de traditionele aandrijving van ketting en derailleur.

Aandrijfas

Het concept beschikt over een aandrijfas en een cluster van 21 Ceramic Speed lagers, welke de kracht overbrengen op de 13-delige cassette. Motorrijders zullen deze methode herkennen van het schakelmechanisme van BMW- en Moto Guzzi-motoren. De makers claimen dat ze een 99% efficiëntie hebben bereikt in het overbrengen van de kracht op de pedalen naar het achterwiel.

Glijdende frictie

Het concept is een mooie manier voor de fabrikant Ceramic Speed om hun hoofdproduct, keramische lagers, op een unieke manier te presenteren. Dankzij het gebruik van de lagers moet het systeem “acht punten van glijdende frictie” van de normale ketting/derailleur-combinatie elimineren.

Stof om over na te denken

Er zijn maar twee punten van rollende frictie op de Driven, zoals het prototype genoemd is; op de voor- en achterkant van de aandrijfas. Dit zorgt volgens de fabrikant voor een stuk minder frictie dan bij traditionele systemen. Hoewel het dus nog een prototype betreft, kunnen wij ons wel voorstellen dat het flink wat schoonmaakwerk vergt wil je alles goed draaiende wilt houden tijdens de wekelijkse trainingsronden. Het is sowieso een interessante manier om de aandrijving van de racefiets eens onder de loep te nemen – en geeft stof tot nadenken over de efficiëntie van de aandrijving op onze eigen fietsen.