De wereld van het wielrennen is langzaam aan het veranderen. Waar de techniek veel verandert voor de teams en individuele renners, is hier voor de kijkers weinig van te merken. Steeds meer stemmen pleiten voor vernieuwing in de Grote Rondes, waar de etappes voor sprinters (200km+ over vlakke wegen) als ‘saai’ worden ervaren. Dankzij Velon wordt steeds meer data van individuele renners live zichtbaar, zoals het vermogen dat wordt getrapt tijdens een ontsnapping. Maar er is meer.

Maak kennis met de Hammer Series; een nieuw driedaags wedstrijdmodel waar alles draait om het teamklassement.

Team Quickstep, de winnaar van Hammer Series Limburg 2018

Hammer Climb

De wedstrijd is opgedeeld in drie dagen. Dag één bestaat uit een klimparcours, waarbij veertien teams een aantal ronden op een klein parcours afleggen. Renners verdienen punten aan de hand van hun positie op het moment dat ze over de klim komen. In sommige rondes tellen de punten dubbel. Elke renner heeft dus een aantal punten verzameld, welke pas “geldig” zijn als de renner de wedstrijd uitrijdt. Het totaal van alle individuele punten wordt per team bij elkaar opgeteld, en bepaalt welk team de eerste discipline heeft gewonnen.

Een renner van LottoNL-Jumbo komt als eerst over de top van de klim tijdens één van de ronden – Foto: Hammer Series

Hammer Sprint

Dag twee bestaat uit een vlak parcours, maar werkt qua puntentelling hetzelfde als de eerste dag. Op een vaste plek op het parcours is er een (tussen)sprint, waar renners punten voor het team kunnen winnen.

Mitchelton-Scott wint de Hammer Sprint in Limburg – Foto: Hammer Series

Hammer Chase

De derde en laatste dag staat in het teken van de ploegentijdrit. Op basis van de twee voorgaande dagen wordt er een teamklassement opgemaakt. Zoals gewoonlijk mag het snelste team als eerste starten. De volgende teams starten echter niet op een vast tijdsverschil; deze tijdverschillen zijn gebaseerd op het teamklassement. Als ploeg twee dus 30 seconden achter ploeg een staat, starten ze 30 seconden later. Het resultaat? Een parcours vol met ploegen die elkaar proberen in te halen. En omdat de ploegen volgens de actuele achterstand de weg op mogen, is de ploeg die als eerste met vier renners over de finishlijn komt direct de winnaar van die editie van de Hammer Series. Spanning alom dus!

Meerdere edities

De Hammer Series worden dit jaar voor de tweede keer gehouden. Waar het vorig jaar de primeur had in Limburg, zijn dit jaar Stavanger, Limburg én Hong Kong podium van deze sensationele race. Ondanks dat het nog geen officiële UCI-koers is, lijkt het concept dus aan te slaan. Helaas is de wedstrijd, dankzij deze status, nog niet live op TV te volgen. Nieuwsbronnen als NOS streamen het echter wel live.

Wat ons betreft is het een kwestie van tijd voordat de UCI hier een officiële koers van maakt. Wij kunnen niet wachten tot de volgende Hammer Series van start gaat.