Data is tegenwoordig niet meer weg te denken uit de fietswereld. Waar professionele teams bijna alles in cijfers proberen uit de drukken (kennis = macht), zijn er voor fietsers op een lager niveau verschillende databronnen die het beoefenen van de sport nét iets interessanter maken. Bovendien geven verzamelde cijfers, mits je deze begrijpt, meer inzicht in prestaties en voortgang. Het is in dat geval makkelijk om alles op één plek inzichtelijk op te slaan. En daar komt Strava om de hoek kijken.

Sociaal logboek

De basis van Strava is gebaseerd rondom het loggen van je eigen prestaties. Door ritten via de smartphone-app of compatible apparaten, als een Garmin fietscomputer, op te nemen, is het kinderlijk eenvoudig om statistieken van jouw fietsprestaties bij te houden. Zo zie je in één oogopslag de gereden route, gemiddelde snelheid, hoogtemeters en het (geschatte) aantal calorieën die je hebt verbrand. Wanneer je een hartslagband, cadans en/of vermogensmeter hebt verbonden, is ook deze data inzichtelijk.

‘King/Queen of the Mountain’

Wanneer je een rit uploadt, komt het sociale gedeelde van het platform om de hoek kijken. Je kunt jouw logboek namelijk inzichtelijk maken voor anderen, en vice versa. Bovendien zijn er ‘segmenten’, stukken van routes, waarop de gereden tijden van elkaar worden vergeleken. Hierdoor kan je jouw prestaties vergelijken met anderen die over hetzelfde stuk weg hebben gereden, zonder hier iets speciaals voor te doen. Zodra je weet waar sommige segmenten beginnen én eindigen, kan het extra motiveren om bepaalde stukken even flink door te trekken of tóch nog even door te rijden tot het topje van de heuvel. Wanneer je de snelste bent over een bepaald segment, krijg je de befaamde titel van KOM/QOM (‘King/Queen of the Mountain).

Voor ieder wat wils

Het platform is ontzettend uitgebreid, en vooral gericht op het sociale aspect van sporten. Zo strijdt iedereen om de snelste tijden op segmenten voor de befaamde titels KOM en QOM. 60.000 Strova-Gebruikers hebben bijvoorbeeld Alpe d’Huez bereden (waarvan één lid van The Prologue-redactie binnen de top 500 staat).

Onder de gebruikers zijn ook een hoop professionele wielrenners, waardoor je jouw prestaties met die van de professionals kunt vergelijken. Zo heeft Thibaut Pinot bijvoorbeeld de “KOM” op de Alpe d’Huez met een tijd die hij tijdens de Tour van 2015 heeft gereden.

Ook werkt het motiverend om te zien dat jouw prestaties daadwerkelijk beter zijn in vergelijking met een vorige keer, door een snellere tijd dan ooit tevoren over een segment te behalen. Maar Strava is meer dan alleen het vergelijken van prestaties; zo is het mogelijk om routes te creëren, op te slaan en vervolgens te rijden. Er zijn grafieken beschikbaar die op basis van jouw data plotten hoe het er voor staat met je fitness en vermoeidheid, er zijn trainingsvideo’s en schema’s te verkrijgen én het is mogelijk om je locatie live door vertrouwenspersonen te laten volgen als je gaat trainen op tijdstippen of locaties waarop het risico op problemen groot is.

Een opgeslagen route in Strava

Een deel van de laatstgenoemde functies zitten achter een paywall, maar Strava is meer dan bruikbaar voor mensen die geen zin hebben om een betaald abonnement af te sluiten. Gebruik jij nog geen Strava? Inschrijven is gratis. Maar wees gewaarschuwd: voor je het weet vlieg jij over segmenten in de buurt tijdens de jacht naar die ene titel…