In 2009 maakte het peloton kennis met Team Katusha. Het team begon met een Russische licentie, maar gaat sinds 2017 officieel door als Zwitsers team. En met een ploeg die uit veel verschillende soorten renners bestaat, kan het in zowel het algemeen klassement als in de sprint een rol van betekenis spelen. Dit zijn de belangrijkste renners.

De belangrijkste renners van Team Katusha: Marcel Kittel

Marcel Kittel is één van de beste sprinters van zijn generatie. De Duitser heeft maar liefst dertien overwinningen in de Tour de France achter zijn naam staan en was ook vier keer de snelste tijdens etappe’s van de Giro d’Italia. Hij begon z’n carrière bij Team Sunweb (en de voorgangers van dit team). In 2016 maakte hij de overstap naar Quick Step om in 2018 neer te strijken bij Team Katusha. Dat laatste huwelijk verloopt nog niet geheel gelukkig. Vorig jaar wist hij maar één etappe in de Tirreno-Adriatico te winnen. Dit jaar is hij wat beter begonnen met al één overwinning in de kleine Trofeo Palma. Zijn pijlen zijn gericht op etappes in de Tour de France van 2019.

Marcel Kittel wint in de Trofeo Palma – Foto: Cor Vos

Inur Zakarin

Met de Rus Inur Zakarin heeft Team Katusha een sterke rijder voor het algemeen klassement in huis. In 2015 won hij de Ronde van Romandië en in 2017 pakte hij in de Vuelta à España de derde plek in het algemeen eindklassement. Daarnaast werd hij in 2017 vijfde in de Giro d’Italia. Dit jaar wil hij in de Italiaanse Grote Ronde meestrijden om een podiumplek. Ter voorbereiding rijdt hij onder andere Parijs-Nice.

Inur Zakarin tijdens de Vuelta 2018 – Foto: Cor Vos

Simon Spilak

Simon Spilak maakt al sinds 2012 onderdeel uit van Team Katusha. Sinds die tijd wist de Sloveen twee keer de Ronde van Zwitserland te winnen. Daarvoor was hij 2010 in de dienst van Lampre ook al een keer de beste in de Ronde van Romandie. Spilak is dan ook een renner die goed voor de dag komt in rondes van een week. Vijf keer in zijn carrière kwam hij uit in een grote ronde, maar dat is eigenlijk nooit een succes geweest. Ook dit jaar wil hij de kleinere rondes gaan rijden en is de ronde van Zwitserland zijn eerste grote doel.

Team Katusha

Spilak wint de Ronde van Zwitserland 2017 – Foto: Cor Vos

Jens Debusschere

Jens Debusschere is een Belgische rijder die zijn hele carrière tot aan dit jaar voor de Belgische Lotto-ploeg is uitgekomen. Dit jaar heeft hij de overstap naar Team Katusha gemaakt en is hij daar een belangrijke pion in de voorjaarsklassiekers. In het verleden heeft hij in de Vlaamse en Noord-Franse klassiekers redelijke resultaten gereden, maar was hij niet goed genoeg om voor de winst te strijden. Wellicht dat daar dit jaar in zijn nieuwe rol verandering in gaat komen. Zijn belangrijkste winst tot nu toe is Dwars door Vlaanderen in 2016. Ook heeft hij in 2015 een etappe gewonnen in de Tirreno-Adriatico.

Jens Debusschere tijdens Parijs-Roubaix – Foto: Cor Vos

Enrico Battaglin

De laatste drie jaar kwam Enrico Battaglin uit voor Team LottoNL Jumbo en wist hij voor die ploeg onder andere een etappe in de Giro d’Italia te winnen. Iets dat hij ook in 2013 en 2014 wist te doen als onderdeel van Bardiani. Battaglin komt het beste tot zij recht wanneer er gesprint moet worden met een kleine stijgingspercentage. Wanneer het een vlakke massasprint is, dan komt hij net even te kort. Voor Team Katusha kan hij enerzijds Kittel bijstaan en anderzijds voor eigen succes gaan.

Team Katusha

Enrico Battaglin wint in de Giro – Foto: Cor Vos