Het is zomers weer, we hebben de Giro d’Italia achter de rug en de volgende vakantieplannen krijgen langzaamaan vorm. Het is dus weer tijd voor de Tour de France. En of je gedurende de 3 weken van de Tour op kantoor zit, thuis achter de TV te vinden bent óf met je wereldontvanger op de camping in Frankrijk staat, wij hebben een selectie van etappes gemaakt waarvan wij denken dat ze de moeite waard zijn om te volgen.

9 juli – ploegentijdrit

De ploegentijdrit tijdens de Tour de France is terug van weggeweest. Op de derde dag van de Grote Ronde strijden alle teams tegen elkaar (en tegen de tijd) op het uitdagende tijdrit-parcours. De uitgestippelde route is 35,5 kilometer lang en heeft meerdere venijnige heuvels, waardoor de ploegen gedwongen worden om het tempo aan te passen. Gaan hier de eerste verschillen gemaakt worden? Ploegen met ambities voor het klassement moeten in ieder geval serieus rekening houden met dit onderdeel tijdens de selectie.

15 juli – kasseien richting Roubaix

De 9e etappe vertrekt op 15 juli in de richting van Roubaix. Ja, je leest het goed. Maar waar enthousiastelingen spreken van een mini-versie van de klassieker Parijs-Roubaix, zal deze etappe niet te vergelijken zijn met de klassieker. Waar in de eendaagse wedstrijd flink wordt gestreden om de winst, zullen de kopmannen zich tijdens de Tour-etappe vooral bezighouden met het beperken van kleerscheuren en tijdverlies ten opzichte van de andere grote namen. Ook zullen ze niet alle stroken berijden die tijdens het voorjaar worden aangedaan; het is “slechts” 21,7 kilometer stuiteren.

19 juli – Alpe d’Huez

Een klassieker als afsluiter van het ‘Alpen’-hoofdstuk van deze Tour de France. De renners overbruggen Col de la Madeleine, Col de la Croix de Fer én eindigen op Alpe d’Huez. De laatste 21 bochten van deze etappe staan gegarandeerd voor vuurwerk onder de mannen die voor het klassement rijden. Krijgen “we” dit jaar weer een Nederlandse overwinning op “onze” berg?

25 juli – 65 kilometer

De kortste etappe uit de Tour de France sinds 30 jaar. Maar de lengte is niet het enige wat deze etappe zo speciaal maakt; de renners worden in verschillende groepen gestart. Zo staan de eerste 20 man uit het klassement in de voorste groep en starten de resterende vier groepen, gebaseerd op de posities in het klassement, achtereenvolgend. Bovendien gaat het vanaf de start direct bergopwaarts, en zijn van de 65 kilometer zo’n 38 kilometer oplopend. Wij zijn benieuwd of deze etappe gaat brengen waar de bedenkers op hopen!

28 juli – individuele tijdrit

31 Kilometer. Dat is alles wat de Tour de France 2018 voor de individuele tijdrijders in petto heeft. En dan is het parcours niet eens gunstig voor de échte tijdrijders, want meerdere heuvels halen het tempo uit de benen. ‘Een tijdrit voor de mannen met een punch, of klimmers die in de derde week nog fris zijn’, aldus Prudhomme.

29 juli – Les Champs Élysées

Nederlandse fans hopen in stilte dat Dylan Groenewegen z’n kunststuk van vorig jaar kan herhalen, als hij de laatste dag nog in de Tour rondrijdt. Als dat zo is, zal hij niet als enige strijden voor de winst in deze klassieke sprintfinale over wielrenners’ favoriete boulevard in Parijs; de Champs Élysées.