Het wielerseizoen 2018 heeft ons heel wat mooie momenten opgeleverd. De Vuelta d’Espagna van een paar weken was daar een goed voorbeeld van, maar ook de andere grote drieweekse koersen en de klassiekers waren dit jaar geweldig. Het is dan lastig om van dat feest afscheid te nemen. Gelukkig zijn er nog een paar races te gaan. De laatste World Tour-wedstrijd wordt gehouden in de Chinese regio Guangxi en laat het peloton in zes etappes strijden in de Tour of Guangxi.

Tour of Guangxi is relatief nieuw

Vorig jaar werd de Tour of Guangxi voor het eerst gehouden. Daarin zagen we hoe Tim Wellens de winst wist te pakken in de ronde. Op zes seconden daarachter finishte Bauke Mollema knap als tweede en werd het podium met Nicholas Roche gevuld. Wie er dit jaar in China gaan rijden, dat is nog niet helemaal bekend. Waarschijnlijk weten we meer na het WK. Wel weten we wat over het parkoers in de zes etappes.

Tour of Guangxi

Foto: Cor Vos

Etappe 1: Een rondje Beihai

De eerste etappe gaat over zo’n 100 kilometer rond de stad Beihai. Een stad dat ligt aan de Zuid-Chinese Zee en zodoende gepaard kan gaan met heel wat wind. Onderweg komen de rijders twee kleine heuvels tegen die gelijk mee tellen in de strijd van de bergtrui, maar de kans is groot dat de etappe eindigt in een sprint.

Tour of Guangxi

Etappe 2: Andermaal een sprintersetappe

De tweede etappe gaat over 145 kilometer en neemt ons mee van Beihai naar Qinzhou. Deze stad kent zo’n vier miljoen inwoners, die hopelijk massaal uitrukken om het peloton voorbij te zien komen. De etappe is zo goed als vlak en kent maar liefst drie tussensprints om het enigszins interessant te houden.

Tour of Guangxi

Etappe 3: Een rondje Nanning

De derde etappe lijkt een beetje op die van de eerste. Maar in plaats van Beihai gaan de rijders nu een paar rondjes rijden in en rondom de start Nanning. Ook hier zijn twee pukkels die meetellen voor het bergklassement, maar door het vlakke einde lijkt dit ook weer een etappe voor de sprinters te gaan zijn.

Tour of Guangxi

Etappe 4: Vuurwerk op de Nongla

Voor het echte vuurwerk moeten we wachten op de vierde etappe. Het peloton begint in Nanning en rijdt dan 152 kilometer om te finishen in Mashannongla. De race eindigt op de Nongla, een berg, of heuvel, die gecategoriseerd wordt als één van de eerste categorie. In de klim in laatste drie kilometer gaat men 180 meter omhoog, geen reus, maar toch denken wij dat er verschillen in het klassement kunnen ontstaan.

Tour of Guangxi

Etappe 5: Drie keer klimmen

Ook in de vijfde etappe zien we een lastig parkoers. De renners beginnen in Liuzhou en eindigen na 212 kilometer in Guilin, waarmee het een etappe is met flink wat kilometers. In de laatste zestig kilometer zijn er drie beklimmingen. De laatste berg van de eerste categorie ligt alleen wel op zo’n dertig kilometer van de finish. De kans is dan ook groot dat er een klein groepje met klassementsrijders om het dagsucces gaat strijden.

Tour of Guangxi

Etappe 6: Geen traditioneel einde

De meeste meerdaagse rondes eindigen met een etappe voor de sprinters. De zesde en laatste etappe van de Tour of Guangxi is dat gelukkig niet. In een rondje rondom Guilin moet er 169 kilometer worden afgelegd. Op zo’n veertig kilometer van het einde zijn er twee beklimmingen, waardoor dezelfde rijders die in de vijfde etappe streden ook nu weer voor de overwinning zouden kunnen gaan.

Tour of Guangxi

Het deelnemersveld zal zodoende een mix gaan worden tussen sterke sprinters en rijders die goed mee bergop kunnen. Het geheel is van 16 tot en met 21 oktober te volgen.