De Tour de France 2019 start in Brussel (België), en de Vuelta a España zal in 2020 in Utrecht van start gaan. De 2019 Giro d’Italia start in Bologna (Italië), maar geruchten gaan de rondte dat ook deze volgend jaar buiten de eigen landsgrenzen start. Marseille (Frankrijk) wordt genoemd. Maar waarom starten de Grote Rondes vaak in het buitenland?

Fans van het wielrennen houden van deze wedstrijden. Dus, wanneer ze horen dat de eerste paar etappes in de buurt starten, vieren ze feest. Om vervolgens te plannen hoe ze bij het evenement kunnen komen. Maar elke niet-fan vraagt zich waarschijnlijk nu al af: “Hoe kan de Tour de France in Londen, Rotterdam of Brussel starten? Dat moet toch Frankrijk zijn?!”

Een circus van drie dagen

Wielrennen is een sport waarbij je als fan dicht bij de actie kunt komen. Voor de échte liefhebbers is er dan ook niets gavers om het circus van een Tour, Giro of Vuelta-start van dichtbij mee te maken. En is het dus vrij logisch dat een Grote Ronde in hun land van start gaat.

Giro d'Italia Amsterdam

Fans kunnen dichtbij hun helden komen – Foto: Cor Vos

Wanneer een Grote Ronde in het buitenland start, betekent dit meestal dat er 3 etappes rondom de startlocatie worden georganiseerd. Vervolgens vertrekt het circus terug naar respectievelijk Frankrijk, Spanje of Italië. Voor lokale aanbidders betekent dit drie dagen lang top-entertainment op hun wegen, in hun weer. En, zoals fans zullen weten, kan je de Grote Ronde in de eerste drie dagen niet winnen, maar wel verliezen! Maar hoe zit het met al die mensen die niet helemaal snappen waar alle onrust voor (nodig) is?

Volg het geld

Een simpel economisch optelsommetje is één van de grootste drijfveren van deze tripjes over de grens voor Grote Rondes. De organisatie vraagt flinke bedragen voor de rechten om een ronde in je stad te laten starten. De stad én regio’s waar de route doorheen loopt, betalen. Vaak is het een mix tussen geld van de lokale overheid en dat van lokale ondernemingen. Voordat een land of regio bekend kan maken dat ze de startlocatie hebben, gaat hier een veiling aan vooraf. Zodra de veiling is gestopt, kan de marketing beginnen.

Tour de France

De Grand Départ in Leeds, Engeland in 2015 – Foto: Cor Vos

En dat is waar het uiteindelijk om gaat. Terwijl de niet-fans alleen maar klagen over wegen die worden afgesloten, telt de regio/gemeente haar winst. De Grand Départ van de Tour de France in Londen in 2007 kostte de organisatie zo’n £27 miljoen, maar leverde zo’n £100 miljoen op. En toen de Tour de France in 2015 in Utrecht startte, was de gemeente zo’n €18 miljoen kwijt aan de organisatie. Een studie van de Universiteit van Utrecht concludeerde achteraf dat de “economische impact” meer dan €25 miljoen was, zonder de gratis publiciteit voor de start meegerekend (wat op waarde van zo’n €35 miljoen wordt geschat). Dus is het niet alleen goed voor de fans, maar ook voor de organiserende regio.

Tour de France Utrecht

De ondernemers zien manieren om geld te verdienen aan de Grote Rondes – Foto: Cor Vos

Lokale helden

De lokale fietshelden worden ook flink in het zonnetje gezet. Al kan deze extra druk ook negatief werken op de vaak jonge renners. Tijdens z’n debuut in de Tour de France in 2007, in Londen, crashte Mark Cavendish in zowel etappe één en twee. Hierdoor moest hij op dag 8 helaas opgeven.

Tom Dumoulin

Tom Dumoulin in de witte trui voor de beste jonge renner na etappe 2 van de Tour in 2015. Een dag later moest hij wegens een valpartij opgeven. – Foto: Cor Vos

De Grand Départ in Utrecht in 2015 staat bij veel Nederlanders nog vers in het geheugen gegrift. Het was mooi weer, en Zeeland zorgde voor de verwachtte waaiers. Dit was ook het jaar waarin Tom Dumoulin wereldwijd meer aandacht kreeg. Maar de druk was hoog. Dumoulin vocht hard voor het geel tijdens de proloog, maar werd uiteindelijk vierde. Hij was 8 seconden langzamer dan Rohan Dennis. Helaas moest Dumoulin ook opgeven, nadat hij in etappe 3 hard onderuit ging bij het binnenrijden van België.

Ook wanneer je geen fan bent van de sport, is er genoeg reden voor een feestje. Zo verfden de boeren hun schapen roze toen de Giro d’Italia in 2014 door Noord-Ierland trok.

Grand Départ in België

De 2019 Tour de France start op 6 juli in België, ter ere van de allereerste Tour de France-overwinning van de fietsgod Eddy Merckx. Dit belooft een goed evenement te worden voor de fans uit de Lage Landen, en velen zullen dan ook afreizen naar de Belgische hoofdstad.

Grand Départ Brussel

Christian Prudhomme, directeur van de Tour de France – Foto: Cor Vos

De Tour van 2019 begint niet met de traditionele korte tijdrit (een ‘proloog’), maar met een 192 kilometer lange etappe die in Brussel start én eindigt. De tweede etappe is een teamtijdrit, welke ook in Brussel zal plaatsvinden.

Vuelta 2020 in Utrecht

De bekende Nederlandse stad, zo’n 40 kilometer ten zuide van Amsterdam, heeft in 2015 kunnen proeven aan het succes van zo’n Ronde-start. Na de Tour in 2015 zal Utrecht in 2020 de startplaats van de Vuelta à España zijn. Nederland organiseert de eerste drie etappes. Om te beginnen met een 23,7 kilometer lange tijdrit, gevolgd bij twee vlakke etappes. En met de start van de 75e editie van de Vuelta, zal Utrecht de eerste stad ter wereld zijn die alledrie de Grote Rondes heeft gehad. De Giro d’Italia in 2010, de Tour de France in 2015 en in 2020 de Vuelta à España. En om eerlijk te zijn; wij kunne niet wachten!