In het wielerpeloton rijden tientallen mannen langs zonnebloemvelden, over bergen en door pittoreske dorpjes. Veel renners zijn bij het grote publiek bekend. Er zijn echter ook genoeg namen die iets minder aandacht krijgen, maar wel boeiend zijn om te volgen. In deze aflevering zetten we Esteban Chaves, een heerlijke klimgeit, in het zonnetje.

En dat is logisch, want Chaves komt uit Colombia. Als je daar van fietsen je beroep wilt maken, dan moet je eigenlijk wel kunnen klimmen. Momenteel is Nairo Quintana de grootste en bekendste wielrenner uit Colombia. Voor hem waren het namen als Botero (wereldkampioen tijdrijden), Parra (derde plek algemeen klassement in de Tour) en Soler (bergkoning in de Tour) die furore maakten. Chaves heeft het in de Tour nog niet laten zien, maar met name in de Giro is het al een grote man.

Chaves (links) wint etappe 6 in de 101e Giro d’Italia – Foto: Cor Vos

Carrière

De carrière van Chaves begon in 2009, maar sinds de overstap naar het (toenmalige) Orica Greenedge in 2014 valt hij echt op. Bij de Australische ploeg kon hij proeven aan het grote werk. In 2015 betaalde dat zich uit met twee etappeoverwinningen in de Vuelta en een uiteindelijke vijfde plek in die wedstrijd.

In 2016 deed hij het nog beter. Hij pakte een etappe in de Giro en werd in die koers tweede. In datzelfde jaar reed hij ook de Vuelta en werd hij daar derde in het klassement. Vervolgens won hij ook nog eens de Ronde van Lombardije, waarmee hij zich vestigde als een renner die zowel een klassement kon rijden als een klassieker kon winnen.

2017 was een jaar waarin Chaves het minder deed. Hij mocht voor het eerst naar de Tour de France, maar daar zakte hij eigenlijk al gelijk door het ijs. Hij was niet in vorm. In de Vuelta die daarop volgde ging het ook niet helemaal naar zijn zin. Elke renner kent wel zo’n jaar waarin alles misgaat. Gelukkig begon hij dit jaar beter aan het seizoen. Zo heeft hij dit jaar de Herald Sun Tour op zijn naam geschreven. Waar hij ook de Giro met een etappezege goed begon, zakte hij halverwege echter uit de top-10 van het algemeen klassement.

Chaves is een renner die het nog altijd moet hebben van klimmen en aanvallen en als je hem de ruimte geeft op een berg, dan is het lastig om hem terug te halen. Chaves is echt zo’n renner waar je met plezier naar kijkt en waar de fun echt vanaf springt. Een renner die ervan houdt om op de fiets te zitten.