In het wielerpeloton rijden tientallen mannen langs zonnebloemvelden, over bergen en door pittoreske dorpjes. Veel renners zijn bij het grote publiek bekend. Er zijn echter ook genoeg namen die iets minder aandacht krijgen, maar wel boeiend zijn om te volgen. In deze aflevering een ronderenner die op het punt van doorbreken staat: George Bennett.

Lange tijd had de voormalige Rabobankploeg flinke budgetten om daarmee grote rijders aan te trekken. Toen de Rabobank zich na de dopingschandalen terugtrok als sponsor, werden de budgetten voor de ploeg met Belkin en later LottoNL-Jumbo kleiner en richtten de ploegen zich op binnenlandse en buitenlandse renners met eventuele potentie. Dat lijkt zijn vruchten af te werpen.

Opmars

Met Dylan Groenewegen hebben ze een topsprinter in huis, met Enrico Battaglin hebben ze al een etappe in de Giro van dit jaar gewonnen, met Roglic zijn er al een paar mooie grote koersen gewonnen en met namen als Kruijswijk en Gesink heeft LottoNL-Jumbo goede mannen voor de bergen. Tussen al die namen lijkt die van George Bennett een vreemde. Toch is hij de laatste jaren met een voorzichtige opmars bezig en lijkt hij een renner zijn die standaard in de top tien van een grote ronde kan komen.

George Bennett tijdens de Tour of the Alps – Foto: Cor Vos

Stijgende lijn

Momenteel rijdt hij natuurlijk erg goed in de Giro en gaat hij in de bergetappes lang mee. De doorbraak kwam in 2016, toen Bennett als tiende eindigde in de Vuelta van dat jaar. Hij had maar liefst veertien minuten achterstand op de winnaar Quintana, maar wist grote namen als Scarponi en Valverde wel knap achter zich te houden.

Sindsdien wordt hij langzaam maar zeker beter. Vorig jaar wist hij in rondes als Abu Dhabi en de Ronde van Catalonië de top tien en wist hij de Ronde van Californië te winnen. In de Tour en de Vuelta ging het echter mis en wist hij de finish niet te halen. Het lijkt er op dat hij daar alleen maar van geleerd hebt. Dit jaar breekt hij echt door. In de Tireno Adriatico werd hij negende, de Ronde van Catalonië finishte hij als vijfde, de Tour of the Alps maakt hij als vijfde af na een tweetal mooie tweede plaatsen bergop en in de Giro gooit hij nu dus ook hoge ogen.

De stap naar het podium lijkt nog even iets ver, maar voor een degelijke toptien-rijder lijkt Bennett alle juiste papier te hebben.